¿qué son los ritmos biológicos en animales?

¿qué son los ritmos biológicos en animales?

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Los ritmos biológicos son procesos biológicos repetitivos[1] Algunos tipos de ritmos biológicos se han descrito como relojes biológicos. Su frecuencia puede variar desde microsegundos hasta menos de un evento repetitivo por década. Los ritmos biológicos se estudian en la cronobiología. En el contexto bioquímico, los ritmos biológicos se denominan oscilaciones bioquímicas[2].

Las variaciones del tiempo y la duración de la actividad biológica en los organismos vivos se producen en muchos procesos biológicos esenciales. Se dan (a) en los animales (comer, dormir, aparearse, hibernar, migrar, regeneración celular, etc.), (b) en las plantas (movimientos de las hojas, reacciones fotosintéticas, etc.) y en organismos microbianos como los hongos y los protozoos. Incluso se han encontrado en bacterias, especialmente entre las cianobacterias (también conocidas como algas verde-azules, véase ritmos circadianos bacterianos).

El ritmo mejor estudiado en cronobiología es el ritmo circadiano, un ciclo de aproximadamente 24 horas que muestran los procesos fisiológicos de todos estos organismos. El término circadiano viene del latín circa, que significa «alrededor» y dies, «día», que significa «aproximadamente un día». Está regulado por los relojes circadianos.

tipos de ritmos biológicos en los animales

Los seres humanos y los animales tienen ritmos biológicos, que son actividades cíclicas que se producen regularmente. Aprende la definición de los ritmos biológicos, ve la explicación de cómo encajan en los ciclos vitales de los diferentes animales y descubre algunos de los ritmos biológicos más comunes, como el ritmo circadiano, el ciclo menstrual y otros ejemplos.

Definición de ritmo biológicoDigamos que son las 3:00 de la tarde. Hoy te has levantado, has comido algo, has caminado y quizás hayas hecho otras cosas. Más tarde comerás algo más y te irás a dormir. ¿Significa algo todo esto? Sí, tienes ritmos biológicos que influyen en lo que haces. Los ritmos biológicos son actividades cíclicas que constituyen una característica básica de la vida animal. Son comportamientos o desarrollos que se producen como parte de un ciclo vital. Aquí tienes una imagen de un ciclo; fíjate en el patrón circular de principio, medio, final, y luego se repite el proceso. Cada uno sigue un reloj biológico interno que pone en marcha y detiene determinados procesos.

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Los ritmos biológicos están en todas partes. Los cambios diarios en el sueño y la vigilia, la migración anual de las aves y las variaciones en el comportamiento de los animales costeros durante las mareas son ejemplos de ritmos biológicos. El campo de la cronobiología estudia estos ritmos en los organismos vivos y cómo se ajustan a las señales del mundo exterior.

Los ritmos circadianos (ritmos que se repiten aproximadamente cada 24 horas) son los ritmos biológicos más destacados. No sólo el sueño y la vigilia están influenciados por los ritmos circadianos, también muchas otras funciones corporales muestran un ritmo circadiano, como la temperatura corporal, la secreción de hormonas y el metabolismo, y el funcionamiento de los órganos. Estos ritmos permiten a los organismos anticiparse y adaptarse a los cambios cíclicos del entorno que son causados por la rotación diaria de la Tierra sobre su eje.

En los seres humanos y otros mamíferos, los ritmos circadianos del cuerpo están sincronizados con el entorno por un reloj maestro que se encuentra en los núcleos supraquiasmáticos (SCN), una diminuta región del cerebro que está situada justo encima del cruce de los nervios ópticos. El SCN recibe información sobre la luz y la oscuridad directamente de los ojos, integra esta información y la transmite a los relojes circadianos celulares situados en el resto del cuerpo. De este modo, los ritmos circadianos del comportamiento y la fisiología se sincronizan con el ciclo externo de luz y oscuridad.

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El canto matutino de los pájaros, el comportamiento de búsqueda de comida de las ardillas en otoño y la tendencia humana a ponerse un poco azul en invierno representan los ritmos naturales de la vida. La presencia de relojes biológicos internos, o ritmos circadianos, es uno de los rasgos más universales que comparten todos los seres vivos, desde las bacterias hasta las moscas de la fruta y los seres humanos.

Este simple hecho puede suponer un problema para los dueños de mascotas que tienen animales nocturnos o cuyo comportamiento reproductivo está influenciado por el ciclo de luz y oscuridad. Afortunadamente, los dueños pueden modificar la exposición de sus animales a la luz o cambiar el horario de otros factores que influyen en ella (como la alimentación y el juego) para ayudar a sus mascotas a adaptarse a la vida en el mundo humano.

Según el Dr. Tischkau, las aves, los mamíferos y los reptiles tienen un reloj biológico situado en el hipotálamo, una parte del cerebro que controla funciones biológicas básicas como la frecuencia respiratoria, el ritmo cardíaco y la reproducción. La luz es percibida por los ojos y la glándula pineal de las aves, situada en la parte superior de la cabeza, y esta información sensorial se envía al reloj biológico. El reloj se comunica con otros centros del cerebro, indicando la hora del día y la época del año.

admin

Andrea Ramos, periodista y redactora. Soy una apasionada de la comunicación en todas sus vertientes, especialmente escrita. Tengo experiencia en agencia y como redactora freelance para distintos medios de comunicación.

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